登山道具の選び方

膝痛対策にもなる?トレッキングポール(登山用ストック)の選び方とおすすめ

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僕は登山を始めた最初の年から膝痛に泣かされており、下山時はいつも膝痛が発症しないかとドキドキしながら歩いている。ここ数年間で多少は鍛えられたのか、かつてのような酷い膝痛が発生することはなくなったが、今も当時のトラウマが時々顔を覗かせるため、下山時の歩き方には細心の注意を払っている。

そんな僕が山登りの際にお世話になっていたのがトレッキングポールである。山を快適に登り下りするために、または登山における膝痛対策にトレッキングポールは心強い味方になってくれる。

トレッキングポールとは?

形状

登山で使うトレッキングポールは、スキーのストックのような感じで両手に持って使うもの、杖のように1本で使うものなどがあり、登山メーカーから多種多様な製品が販売されている。

スキーのストックのように使うタイプのグリップをI字型といって、うっかり落とさないようにグリップに取り付けてあるストラップに手を通して使用する。杖のように使うタイプは持ち手の部分がT字型になっていて、杖のように使用する。

I字型 T字型 
 I字型  T字型

登山をしていて圧倒的に多いなと感じるのがI字型のトレッキングポールで、ほとんどの登山者がこのタイプを選んでいる。僕の偏見かもしれないが、T字型のユーザーは高齢者に多いような気がする。

僕はI字型しか使ったことがなく、T字型の良さは分からない。

どちらのタイプが自分に合っているかは実際に手に持ってしっくりくる方を選ぶか、登山洋品店の店員さんに相談するのが一番だと思う。ただ僕の勝手な意見を書かせてもらうと、トレッキングポールは2本セットになったI字型以外は考えられないし、最初に買うならこれしかないと思っている。

また、最近はZ字型というI字型のポールが折りたためるタイプのトレッキングポールも各メーカーから販売されている。1本のポールが3分割されて折りたためるようになっているため、使用しない場合は折りたたんでバックパックの再度ポケットに収納するなど、取り回しが良い。

トレッキングポールの素材

素材はアルミ製とチタン製があり、アルミ製は比較的頑丈で乱暴に扱ってもちょっとやそっとでは壊れない。もっとも主流な素材であり種類も豊富である。

一方のチタン製は非常に軽いのが特長だが耐久性がアルミ製より低く値段が高い。

トレッキングポールの使い方

I字型のトレッキングポールは、グリップの上部に取り付けられているストラップの輪っかを下から手を通してストラップと一緒にグリップを握って使用する。

そして場面に応じて適切な長さに調節する必要がある。

平地での使い方

グリップを握った状態でポールを立てた際に肘が直角に曲がるくらいの長さがベスト。

歩くリズムに合わせて交互に地面に突いて使用する。

登りでの使い方

登りでは平地の時よりも長さは少し短めにして使用する。

段差などを乗り越える際に、踏み込んだ足と一緒に両手に持ったポールを突いて「よいしょ」と体を持ち上げることで段差を登ったり急な坂を歩く際に、足だけでなく腕や上半身の力を使って登ることができる。

下りでの使い方

下りでは平地の時よりもポールを長く調節して使用する。

小さな段差から大きな段差まで、ポールを先行させて、その後に足を下ろすようにして使うと足への衝撃を和らげることができる。

トレッキングポールは下山時の膝痛対策になる?

登山時の膝痛は下山している時に発症することが多いと言われており、トレッキングポールを効果的に使うことで、足への負担を軽減し、膝痛が発生する可能性を抑えることができる。

僕はトレッキングポールの使用に加えて、下山時に足を踏み込む際はつま先から衝撃を吸収するように着地させることを心がけている。この歩き方を続けていると、太ももの筋肉に疲労がどんどん蓄積されていくため、長時間の下山には向かないが、膝痛を発生させるよりはマシだと思っている。

僕がなぜこれほどまでに膝痛に対してナーバスになっているかは以下の記事を読んでいただければ理解できると思う。

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僕のオススメするトレッキングポール

僕のオススメは折りたためるZ型タイプのトレッキングポール。

軽いしコンパクトに折りたたむことができて、ザックのサイドポケットに収納しやすい。また、クルクル回して緩めて長さを調節するトレッキングポールと違って、フリックロック方式という簡単に締めたり緩めたりできる仕組みになっているのもおすすめポイントのひとつ。

まとめ

トレッキングポールは登山時の味方としてひとつくらいは持っておいたほうがいいと思う。

様々な場面で自分自身の体重を支えてくれる大事なアイテムであるため、どこのメーカーか分からない粗悪品をアマゾンなどで注文するのではなく、登山用品店で店員さんに相談しながら選んだ方がいいだろう。



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