滝が凍る!?雲竜渓谷(栃木県日光市)の氷瀑に圧倒される!

雲竜渓谷 その他 登山

栃木県日光市といえば世界遺産の日光東照宮が有名だが、そこから割と近いところに「雲竜渓谷」という登山者たちに密かに人気のスポットがある。

寒さが厳しくなる1月下旬から2月上旬にかけて渓谷奥地の滝が凍結し、渓谷周辺にも大小さまざまな氷柱ができ「氷の神殿」と呼ばれたりしている。

今回は雲竜渓谷を山のお友達数名と雪山装備で歩いてきたのでその模様をお届けする。

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車で登山口手前の滝尾神社へ

朝4時に横浜の自宅を車で出発し、今回一緒に行動するメンバーをピックアップして第三京浜→首都高速→東北道と経由して日光市へ向かった。

雲竜渓谷へ入るには日光東照宮の脇の林道を走り、車輛通行止めのところまで移動してスタートするのが最短コース。

しかし林道最終地点までの道中は路面が凍結してスタッドレスタイヤだけでは辿り着けない場合がある。そして仮に辿り着けたとしても駐車スペースが数台しかないため、休日の遅めの到着だと車を停めることができない。

僕たちは休日であること、到着時間があまり早くないことを考慮して、車輛通行止めのゲートからだいぶ下にある、滝尾神社駐車場に車を停めるつもりでいた。

滝尾神社前のアイスバーンでタイヤが空転

滝尾神社の駐車場目前まできたところで路面の凍結が酷くなり、ちょっとした坂道でタイヤが空転して進めなくなってしまった。

後ろからタクシーがくるたびに、脇によけて先に行ってもらい、その後何度かトライしてみるがなかなかうまくいかない。

3シーズン目を迎えたスタッドレスタイヤとFF駆動のオデッセイではここが限界なのだろうか・・・。

最後のチャレンジは助走距離を伸ばして、これまで以上にスピードをつけてアイスバーンへ突っ込んでようやくクリア!

アイスバーンの坂道から駐車場までの間は、タイヤが空転したままつけた助走の勢いで走り切った感があり、途中でグリップが戻ったり滑ったまま道を外したら大変なことになっていたかもしれない。
無事に駐車場にたどり着けて良かった・・・。

この時点で時刻は朝の8時をまわっていたが、幸いにも車2台ぶんくらいの空きスペースがあった。  

雲竜渓谷へ向けて出発!

何とか車を停めることができて一安心。

出発の準備を整えて雲竜渓谷に向けて出発。

車輛通行止めゲートまでひたすら歩く

滝尾神社の駐車場から林道の車輛通行止めゲートまでは1時間弱。

四輪駆動でタイヤにチェーンを装着した車であれば、この1時間弱の林道歩きをショートカットできる。上まで行って車を停めるスペースがあればだが。

林道を歩いて洞門岩でアイゼン装着

長い林道歩きが終わると洞門岩という場所に到着する。

ここでアイゼンを装着するのが暗黙の了解のようになっているようで、みんな立ち止まってアイゼンを装着していた。

僕たちもここでアイゼンを登山靴に装着し、右の沢沿いコースを進んだ。

雲竜渓谷の中心部

洞門岩から沢沿いを歩いたり、アップダウンのある巻き道を歩いたりとバリエーションに富んだルートを歩き終えると、いよいよ雲竜渓谷の中心部に差し掛かる。

雪が積もった急な階段を手摺につかまりながら下りて少し歩くと、待ちに待った氷の世界が目の前に現れた。

美しき氷の宮殿

雲竜渓谷

序盤の退屈な林道歩きが報われる素晴らしい景色が目の前に広がる。

雲竜渓谷

渓谷のすべてが凍っているわけではなく、両サイドがカッチカチに凍っているだけで、沢は普通に水が流れている。

雲竜渓谷

足元はしっかり踏み固められていて、歩きやすくなっているが、所々で沢を渡渉する必要があり、水にはまってしまわないように注意が必要だ。

雲竜渓谷

雪国に住んでいたこともあるため、大きなつららは沢山見てきたけれど、これほど殺傷能力の高そうなつららはこれまで見たことがない。

撮影スポットの氷柱

雲竜渓谷

この日は朝から天気もよく、気温はそれほど上がらないという予報ではあったが、氷の表面をよく見ると少しずつ溶けている印象を受けた。

氷柱と壁の間に人が入れる空洞があり、中に入って撮影することができる。

ただ、氷が派手に崩落するところを見てしまい、巨大な氷が崩れて落ちてきたらヘルメットを被っていても助からないだろうな・・・と思い中に入るのはやめておいた。

雲竜渓谷の氷瀑が見えてきた!

雲竜渓谷

今回の目的地である雲竜瀑が見えてきた。

雲竜瀑に行くには正面から直登するか、右に巻いて一旦登ってから滝壺に下りるかのどちらか。僕たちは安全重視で右へ進んだ。

今回のメンバーのひとりは6本爪のアイゼンでトレッキングポールもピッケルも無かったため、途中で危険を感じて引き返した。

行ける人は軽装備でも行けるのかもしれないが、心配な人は備えあって憂い無しということで、ちゃんとした道具を持ってくることをお勧めする。  

雲竜渓谷の核心部「雲竜瀑」

雲竜渓谷

目的地の雲竜瀑に到着。

近寄りすぎると全景が視界に収まらないほどの巨大な存在。

雲竜渓谷

こんな巨大な氷塊はこれまで見たことがない。

雲竜渓谷

雲竜渓谷

ここで昼食を食べてから帰る予定だったが、序盤に道を間違えてタイムロスしてしまったこと、メンバーを途中で1名残してきていることもあり、雲竜渓谷の氷瀑を堪能し写真撮影をした後に引き返すことにした。

来た道を戻る

雲竜渓谷

滝尾神社の駐車場に向かって来た道を戻った。

雲竜渓谷

写真を見てもらうとわかる通り、氷の崩落がだいぶ進行していた。

雲竜渓谷

雲竜渓谷の見頃は1月下旬から2月上旬と期間が短い。

今回僕たちが訪れたのはギリギリのタイミングだったのかもしれない。

その後は長く退屈な林道を延々と歩き、滝尾神社の駐車場に到着したのは夕方の4時過ぎくらい。

帰りに宇都宮で餃子

朝からまともに食事を摂っていなかった僕たちは、途中で高速道路を降りて宇都宮で餃子を食べてから帰った。
雲竜渓谷は噂にたがわず素晴らしい場所だったのでまた訪れたいと思う。

雲竜渓谷最奥地までのルート

ネットを見ていると他のルートでも雲竜瀑まで辿り着けるようだが、以下のルートが一般的。

  1. 車を降りたところから車輛通行止めの林道最終地点まで歩く
  2. 車止めのゲートまで着いたら分岐を左へ
  3. 林道をひたすら歩き洞門岩へ到着したらアイゼンを装着
  4. 分岐左は林道コース・右は沢沿いコース
  5. 雲竜渓谷入口で分岐したコースが合流
  6. 急な階段を下り雲竜渓谷中核部へ
  7. 雲竜瀑へは右の巻き道をいったん登って滝壺へ下りる

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